Солдат и мальчик

Солдат и мальчик

Они встретились неподалеку от воинской части... Сразу же за казармами, в небольшом перелеске, после дождей появлялись целые выводки сыроежек. Ломкие и хрупкие, они не представляли особой ценности для настоящего грибника. Но если их аккуратно укладывать в плетеную корзину, то вполне можно было донести домой - целыми и невредимыми. Мальчик любил собирать сыроежки. Солдат не любил, потому что у него не было такой удобной корзины, как у мальчика, и его сыроежки ломались и крошились. Командир не любил грибное крошево, и всякий раз солдату приходилось отдуваться за свою нерасторопность. Они не впервые встречаются в этом перелеске, и солдат всегда удивлялся, что у мальчика грибы один к одному, а у него глядеть тошно. И однажды мальчик, сжалившись над солдатом, пообещал подарить ему точно такую же корзину. А солдат пообещал сделать ответный подарок - значки и, если удастся, то и самый настоящий солдатский ремень. И вот сегодня у них должен был произойти обмен... Завидев мальчика, солдат, продираясь сквозь заросли, поспешил к нему. - Ну что, малый, принес? - Ага. А где ты был? Почему опоздал? Я вот тут для тебя набрал почти полную корзину грибов. - Это ты раньше пришел, а у меня - служба, - важно сказал солдат. - Мне не терпелось получить значки. - Вот они, - протягивает солдат горсть побрякушек. Значков было штук девять и все разные. - А ремень? - Ишь, какой шустрый! Его знаешь, как трудно достать? Может, получится в другой раз... Мальчик вздохнул. - Да ты не переживай. Я - человек слова. Не только ремень будет, еще и пилотка... со звездочкой. - Честное солдатское? - с замиранием сердца спрашивает мальчик. - Я похож на трепло? - красноречиво кивнул он на значки. Мальчик даже подскочил от восторга, что, быть может, уже завтра или пускай через три дня он, наконец-то, станет обладателем самого настоящего солдатского ремня да к тому же еще и пилотки. - Ух, ты! Не в состоянии скрыть восторга, он тоже хочет что-то сделать для солдата. Корзина не в счет, она мелочь по сравнению с теми чудесными вещами, при виде которых любой пацан с их улицы ну просто лопнет от зависти. - А ты? Что хочешь ты? Я для тебя все... ну все-все, что скажешь. Солдат опускается в высокий и густой папоротник, жестом указывая мальчику сесть рядом. Закурив, предлагает сигарету юному приятелю. - Я не курю вообще-то, - растерянно говорит мальчик, - но если нужно... - Молодец, не нужно. Тебе сколько лет? - Скоро одиннадцать. А тебе? - Девятнадцать... - Когда и мне будет столько, я тоже солдатом стану. А здорово быть солдатом? - Не очень, усмехнувшись чему-то своему, гладит он мальчика по голове. - У тебя отличные волосы - светлые и нежные, как пушинки. - Мне не нравятся. - Почему? - Девчачьи. Пацаны дразнятся... - Они дураки - твои пацаны и ничего не понимают в жизни. - Так что бы ты хотел дать мне взамен пилотки? - возвращается солдат к началу разговора, продолжая перебирать грубыми пальцами волосы мальчика. -
Не знаю... Лучше ты сам скажи, чего хочешь. - Ты ведь добрый мальчик и все отдашь дяде солдату? У тебя такие волосы... - Ты хочешь мои волосы? - изумился мальчик. - Вообще-то я могу постричься наголо и принести их тебе... - Ну, вот еще придумал! - сердится солдат. - Мне нравится, когда они растут на твоей голове, - и, не сдержав порыва, целует мальчика в самую макушку. Мальчик инстинктивно прижимается к солдату, как если бы это был старший брат. Как бы ему хотелось иметь